L’Avenue: un restaurant où le client est roi

avenue

Quand on passe devant, l’Avenue à Nivelles on voit tout de suite que c’est un restaurant qui se veut gastronomique. Pourtant, une fois passé la porte, l’ambiance tranche avec ce premier aperçu.
On ne trouve pas le côté huppé souvent présent dans les restaurants haut de gamme, et il y règne comme un côté bon enfant. La décoration est simple mais quelques touches sont bien pensées pour vous rappeler que vous venez y déguster des produits hauts de gamme, comme cette superbe cloche de gros sel dans laquelle trônent de belles truffes qui attire notre regard dès l’entrée.

Le serveur est aimable et non seulement ne nous adresse aucun reproche pour notre demi-heure de retard mais en plus nous laisse choisir notre emplacement, ce qui n’est pas si courant dans ce type de restaurant. Et je dois dire, c’est apprécié.

Avec Miss Cheerfull , on s’installe sur une banquette et pas à proximité de la cuisine. Le serveur nous avertit directement qu’en + de la généreuse carte on retrouve deux suggestions d’entrées à la truffe pour le moment.  On hésite et délaisse les menus pourtant fort intéressants pour la suggestion de carpaccio de bœuf avec truffe rappée en entrée et un cuberroll irlandais accompagné d’une poêlée de légumes en plat.

Avant d’entamer les choses sérieuses, on nous présente un duo de mises en bouche: une tuerie! Ca s’annonce d’extrêmement bonne augure: une petite soupe gourmande accompagnée de parmesan et une mini salade de quinoa où l’assaisonnement est tout simplement à tomber: équilibré, subtil, un peu audacieux.

Ca y est, notre commande arrive : niveau visuel rien à redire, c’est bien travaillé, les deux plats sont généreux. Pour un restaurant de ce type, je dois avouer que je suis surprise que le serveur n’annonce pas les plats ni ne les commente, mais peut-être que cela fait partie de la stratégie pour ne pas retrouver le côté hautain de certains restos. Ca n’aurait pas fait de tort, je trouve.

Le garçon amène la truffe et la rappe très généreusement au dessus de nos assiettes, il faut l’avouer , ca fait plaisir. Par contre, niveau goût petite déception: oui, c’est très bon, oui les tranches de carpaccio sont parfaites, coupées à la bonne épaisseur. En fait, d’un point de vue technique cela semble parfait, mais je trouve le bœuf un peu fade, un peu comme si on vous servait un bleu blanc belge quand vous espériez un holstein. Idem au niveau de la truffe, elle est bonne, il ne me semble pas que cela soit de la chinoise, mais on sent un peu trop le gros sel et son goût reste un peu trop subtil: dommage.  Une très bonne entrée donc, mais personnellement je la trouve un tout petit peu décevante et du coup un peu trop chère du haut de ses 22€.

Pendant ce temps là, nous accompagnons ces douceurs d’un Graves Haut Sèves 2014. Je me juge très débutante au niveau de l’œnologie, mais je dois avouer que Miss Cheerfull et moi ne sommes pas mécontentes. Pour 34€, on fait plutôt une belle découverte. Et si le vin apparaît un tout petit peu frais à la première gorgée, il semble parfait dès le verre suivant. La carte des vins est assez sympa et soignée, il faut le reconnaître.

Nous passons au plat après un délai d’attente correct, même si un peu affamées nous n’aurions pas été contre le recevoir un chouia plus tôt. Et là, juste devant nous se dresse un magnifique, généreux, cuberoll irlandais. Un morceau comme on aime les voir, où on sait que si on ne mangeait que la pièce de viande, on aurait déjà plus faim pour les prochaines heures, où un petit morceau de gras traîne fièrement annonçant une viande goutue. L’assiette est belle, on y retrouve 2 minis morceaux de pomme de terre parfaitement rissolées et une petite portion de légumes poêlés. Les légumes étaient parfaits, croquants à souhaits, une belle recherche dans leurs complémentarité, un seul petit regret la portion aurait pu être plus généreuse (quitte à diminuer un peu la taille de la viande).
C’est là, où nous passons au très gros point fort du restaurant, lorsque le garçon revient à la fin du plat demander si cela nous a plu, je me permets de présenter un constat un peu nuancé en annonçant que même si le plat était extrêmement bon,  j’aurai trouvé cela intéressant que la poêlée de légumes soit plus généreuse surtout quand elle faisait partie de l’intitulé sur la carte. Le serveur se confond en excuses, revient après en avoir informé le chef et nous annonce que si on avait fait la remarque pendant le plat, nous aurions eu une deuxième portion directement. Taquine, Miss Cheerful en remet une couche signalant que maintenant je suis mal à l’aise. Les plats étant copieux, nous refusons la carte des desserts. Quelle n’est pas notre surprise quand le serveur nous amène un très grande crème brûlée avec un peu de beurre salé, avec les compliments du chef. Je ne fais pas les commentaires dans le but d’avoir un dédommagement, juste dans l’espoir qu’ils soient pris en compte pour qu’une prochaine fois je trouve l’expérience encore meilleure, mais il faut avouer que quand directement on essaye de pallier au manquement, on se sent comme un petit coq en pâte et la crème brûlée ne m’en a semblé que meilleure.  Quelques minutes plus tard, le chef débarquait pour savoir comment nous allions et s’excuser. A mon tour de lui présenter mes excuses, je n’avais pas trouvé ca mauvais, juste je pensais qu’on pouvait le rendre excellent.  Bref, un restaurant qui sait prendre les commentaires constructifs, qui est réactif et qui met le client au centre, moi je dis OUI!

A la sortie, on en discute avec Miss Cheerful et on tombe d’accord sur une conclusion: un très bon resto, un excellent service. On regrette toutes les deux de ne pas avoir pris le menu, qui nous serait revenu moins cher ce qui nous aurait semblé plus en ligne avec la qualité de ce qui était servi. Perso, j’y retournerai sans souci si on me le propose, les amateurs de proportions généreuses et de travail bien faits seront ravis, ceux qui ont les papilles sensibles y trouveront leur compte mais ce n’est pas spécialement moi qui proposerait d’y aller.

Merci au chef pour son ouverture d’esprit.

Bon app!

FF

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Eslava : tapas premium à petits prix

oeuf bollet

Quand on aime manger et la débauche de goûts, les tapas semblent une bonne alternative à un repas traditionnel pour picorer de multiples plaisirs.
Mais aussi sympa que cela puisse être, il s’agit plus souvent de grignotage gras et peu raffinés que de cuisine bistronomique.

Evidemment, l’Espagne compte sa part de bar à tapas huppés, mais il s’agit généralement de tapas simples à prix coquets traitant des aliments plus nobles.

Pas à l’Eslava, au cœur de Séville, où dans une petite salle sans prétention, se joue un véritable opéra de saveurs pour les papilles et où c’est la virtuosité du/des chef.fe.s qui fait tout l’intérêt du lieu.
Para beber ou para commer: car le sommelier est tout aussi compétent que le cuistot et nous trouver juste ce qu’il faut en découverte abordable niveau vin.

Le plat signature? L’œuf cuisson lente sur cake de bolet à la réduction de vin. Une tuerie! Et seulement pour 2,9€. La preuve que gastronomie n’est pas toujours synonyme de luxe.
Ce plat a fait couler beaucoup d’encre vu qu’il a notamment gagné le prestigieux 1er prix du “Sevilla en Boca de Todos” 2010, je ne suis donc pas convaincue que c’est ma plume mal assurée qui le décrira à sa juste valeur.
Fermez les yeux et laissez votre imagination galoper: une subtile odeur de champignons des bois se mélange au côté sucré du vin, vous ouvrez les yeux et tombez face à un jaune d’œuf parfaitement cuit, au cœur crémeux et coulant , déposé en douceur sur un cake moelleux au gout subtil de bolet. L’assaisonnement est parfait, pas un instant il ne vient à l’esprit d’y rajouter sel ou poivre, tellement le côté sucré salé est bien dosé. Difficile de ne pas succomber à la tentation en en reprenant directement un deuxième.

C’est peut-être bien le moment de planifier votre prochain city-trip…

XoXo,

FF

Ps: si vous voulez venir avec vos enfants, pas de souci: tout est prévu pour eux